线下机构遭遇“外教荒” 家长涌入在线外教课堂

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虽然国内疫情已逐步得到控制,但受全球疫情发展的影响,很多行业仍面临巨大冲击,青少儿英语培训行业便是其中之一。近日,外交部、国家移民管理局发布公告,暂停外国人持目前有效来华签证和居留许可入境。受此影响,许多线下培训机构、国际学校都面临着没有足够外教老师的问题,业务一度停滞。

与此形成对比的是,线上教育发展迅速,开始频频发力。最新数据显示,2020年初,全国大中小学校推迟开学,2.65亿在校生普遍转向线上课程,在线教育应用呈现爆发式增长。仅在线教育外语学习赛道一季度就增加2300万用户,以VIPKID为例,疫情期间新增注册用户连续2个月超过100万。

外教入境受阻 线下英语机构业务停滞

3月26日,外交部、国家移民管理局发布《关于暂时停止持有效中国签证、居留许可的外国人入境的公告》。《公告》要求,鉴于新冠肺炎疫情在全球范围快速蔓延,中方决定自2020年3月28日0时起,暂时停止外国人持目前有效来华签证和居留许可入境。

受此影响,与李婷(化名)所在英语培训机构长期合作的几位外籍老师也面临无法返华复工的情况。据李婷介绍,自己在江苏一家针对3至12岁幼少儿进行英语培训的机构工作,外教一直是机构的教学重心,“这个年龄段孩子可能应试压力还没有那么大,所以家长大部分更重视对孩子口语、听力的培训,外教就会吃香一些。”她介绍,4月初机构就开始加紧招聘新的外教,但进展不是非常顺利,“疫情期间没有离华或者早就回来的外教现在基本都已经被各个培训机构、国际学校招走了,甚至中介公司那边也没有太多可以介绍的外教,所以整体招聘进展比较缓慢。”

和李婷遇到的情况类似,周珊珊(化名)供职的山东某国际学校也遇到了外教人手不够的难题。她介绍,疫情前期学校有几位外教老师回国休假,结果遇到本国疫情暴发,一时难以返华。如今周围其他中小学已经陆续开学,但自己所在的国际学校因为近半老师都是外教员工,一时难以找人代替,所以开学时间一拖再拖。“具体什么时候能开学,还不一定,一方面要等教育部门的下一步通知,另一方面也要等外教返华。”

疫情放大行业隐患 线下外教资质受质疑

除了外教返华难带来的冲击外,疫情也放大了线下英语培训的不少隐患。

曾在北京某英语培训机构给女儿报过辅导班的王强(化名)介绍说,自己一开始之所以选择为上小学的女儿报线下英语课,主要是看中线下课程互动可能多一些,孩子接受度可能会高一些,“尤其是外教课,一开始选择在线下上主要是怕孩子跟不上进度,觉得线下面对面的话还能有个缓冲,会好一些。”但新冠疫情发生后,线下外教的各种弊端也开始出现。

王强介绍说,疫情发生后女儿报名的培训机构就暂停了线下课程,改为网上授课。但不知道是因为人手不足还是因为时差的问题,基本安排的都是一些录播课程,效果很不理想。而朋友选择的另一家比较小型的线下培训机构,则在疫情期间彻底失联了,“新学费的学费是早就交了的,现在却面临找不到人的尴尬。”

此外,另一个让家长们担心的老话题就是,外教是否有资质?4月3日,江苏泰州市公安局姜堰分局发布通报称,辖区罗塘派出所民警在疫情防控工作中发现一留学生(加纳籍)正在辖区内某英语培训机构从事英语网上教学,且未向公安机关申报住宿登记。经派出所进一步调查,该留学生系江苏某大学学生,2019年年初入境后一直在国内未出境,以学习事由办理居留许可,未办理工作许可和工作类居留证件。

2020年1月中旬,受姜堰某英语培训机构聘用从外地来姜,后因新冠肺炎疫情防控工作要求一直到3月中旬才开始到该英语培训机构从事网上英语教学。据警方通报介绍,该留学生因非法就业、未及时申报临时住宿被罚款5500元,所在培训机构因非法聘用外国人被公安机关予以罚款10000元的行政处罚。

但王强却在看到了这则新闻后有了其他担忧。据新华社《半月谈》杂志此前报道中援引的统计数据显示,2017年中国从事教育行业的外国人已达四十余万,其中合法外教数量仅占三分之一,国内市场对外教的需求缺口仍高达20万人。“2019年就有看到媒体报道说,很多外教都是机构找到留学生或者其他行业从业人员来临时上课,并没有教学资质,更谈不教学经验,这次疫情发生后招聘外教肯定更难了,不知道这种情况会不会更严重?”

线上外教优势凸显 家长涌入在线课堂

基于这一考虑,最终,王强又给女儿报了一个线上外教直播课程。他表示,报名前自己考察了许久,“疫情期间有些线下机构也开始做网课了,种类繁多,我也是在查了平台有没有线上教育资质、外教有没有教学资格、课程设置是否合理后才最终选定了一家专做外教一对一直播的平台。”

王强说,现在每周一中午12点自己都要帮女儿在App抢课,“她比较喜欢一个女老师,教龄长、人也很活泼,但因为这个老师很受欢迎,每次还没到放课时间基本就被老学员把下周课程预约满了,竞争还挺激烈的。”

王强的选择显然不是个例。4月28日,中国互联网络信息中心刚刚发布的第45次《中国互联网络发展状况统计报告》显示,截至2020年3月,我国在线教育用户规模达4.23亿,较2018年底增长110.2%,占网民整体的46.8%。2020年初,全国大中小学校推迟开学,2.65亿在校生普遍转向线上课程,用户需求得到充分释放,在线教育应用呈现爆发式增长态势。

有研究数据显示,截止今年3月末,在线教育外语学习赛道共有活跃用户7,238.4万,仅第一季度就增加了2300万用户。同时,综合考虑平台规模和资质、外教质量等因素,家长更倾向于扎堆头部在线青少儿英语教育企业,以VIPKID为代表的头部品牌效应明显。据媒体披露,疫情期间VIPKID新增注册用户连续2个月超过100万,购买转化率提升10个百分点,远远高于去年同期水平;此外,付费用户上课频次也大幅增加,用户课程数量环比增加27%,与去年同比增加144%。

在王强看来,相比之前的线下班,专业线上机构的外教课程优势明显:“一来是比较方便,在家就能上,而且每周上课时间可以自己选,更灵活一些;二来,因为是专门做外教直播,所以外教资源比较好,像我女儿常选对这位老师就是有9年教龄的,线下其实还挺难碰到这么有经验的老师的。”环京津网·廊坊广播电视台 文/王闻

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