地球上最干净的空气:在南极洲的南冰洋上空

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新浪科技讯 北京时间6月4日消息,据国外媒体报道,目前,科学家发现世界上最干净的空气,未遭受人类活动产生的污染颗粒影响,这些最干净的空气位于环绕南极洲的南太平洋。

地球上最干净的空气:在南极洲的南冰洋上空

美国科罗拉多州立大学科学家在对南太平洋生物气溶胶的首次研究中,发现一处未被人类活动改变的大气区域。天气和气候紧密相连,世界各地和其他地区也联系在一起,由于人类活动导致气候迅速变化,科学家正在努力寻找地球上未遭受人类影响的角落。然而,索尼娅·克雷登维斯(Sonia Kreidenweis)教授和她的同事持怀疑态度,他们认为南太平洋的空气至少受到人类和陆地尘埃的影响。

研究人员发现供给南太平洋低空云层的边界层空气不含人类活动产生的气溶胶颗粒,以及燃烧化石燃料、种植某些作物、化肥生产和废水处理,也不包含世界各地其他国家产生的气溶胶颗粒。

空气污染是由空中悬浮物质引起的,悬浮物质是固体和液体颗粒,以及悬浮空中的气体构成,研究人员决定研究空气中的物质及其来源,利用空气中的细菌作为诊断工具推断低层大气状况。

该项研究报告合著作者托马斯·希尔(Thomas Hill)解释称,气溶胶能够控制南太平洋云层,并且与海洋生物过程具有密切关系,而南极洲似乎隔离向南传播的微生物以及南部大陆沉积的营养物质。总体而言,有证据表明南太平洋是地球上遭受人类活动影响最少的区域之一。

在澳大利亚塔斯马尼亚岛向南航行至南极冰边缘的一艘研究船上,科学家对海洋边界层的空气进行了采样,海洋边界层是大气中与海洋直接接触的部分,之后科学家检测了空气中微生物组成,这些微生物存在于大气层,经常被风吹散至数千公里之外的地区。

研究报告第一作者Jun Uetake和同事使用DNA测序、源头追踪和逆风轨迹技术,发现空气中的微生物源于海洋,依据微生物中细菌的组成,他们得出结论称,遥远陆地和人类活动产生的气溶胶(例如:土地利用变化引起的污染或者排放物)并未向南进入空气中。

科学家称,这些研究结果与来自北半球和亚热带地区的海洋调查结果完全没,后者发现大多数空气微生物来自逆风大陆。这项最新研究报告发表在近期出版的《美国国家科学院院刊》杂志上,科学家称该区域是最纯净的区域,依据世界卫生组织的调查数据,空气污染已经是一场全球公共卫生危机,每年导致700万人死亡。

研究表明,空气污染会增大患心脏病、中风和肺癌的风险,世界卫生组织称,在监测空气污染的城市地区,80%以上人口暴露在世界卫生组织指导标准的空气质量水平之下,低收入和中等收入国家的空气质量最高。

然而,正如研究表明的那样,空气污染可以跨越地理界限,影响数百公里之外的居民。(叶倾城)

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